Калейдоскоп, как популярная мания XIX века

В 1814 году шотландскому физику Дэвиду Брюстеру пришла в голову гениальная идея: свет + корпус + зеркала + отражающиеся предметы = супер-развлечение. Брюстер, который уже был хорошо известен работами в области оптики, назвал свое изобретение «калейдоскопом» от греческих слов kalos (прекрасный), eidos (форма) и skopeō (видеть).

Два года он разрабатывал прототип и в августе 1817 г., наконец, решил его запатентовать. Через 150 лет Кози Бейкер, исследователь и коллекционер калейдоскопов, демонстрировала, что это так, рассматривая через линзу калейдоскопа тарелку с яичными желтками и сигаретным пеплом — по ее словам, «это выглядело прекрасно».

брюстер

Брюстер был твердо уверен, что его изобретение станет хитом. Насчет популярности калейдоскопа Брюстер не ошибся, но, увы, кто-то из (так и не удалось доказать, кто именно) украл у него идею и запатентовал калейдоскоп первым.

Для Брюстера это был тяжелый удар. Он писал жене, что если бы сумел получить патент, то заработал бы сотни тысяч фунтов — огромные по тем временам деньги. 
Калейдоскоп не умеет фотографировать, посылать сообщения в мессенджерах и ловить покемонов, но увлечение калейдоскопами в свое время было настоящей манией. 

брюстер1
 
Люди с трубками в руках были повсюду — на улицах, в парках, на рынках. Продавцы калейдоскопов дрались между собой. Калейдоскопам посвящали стихи. В Лондоне проходили публичные дебаты о том, кому на самом деле принадлежит авторство, в журналах печатались математические статьи о вероятности повторения того или иного узора. Одна газеты с негодованием писала о мальчишках, которые, глядя в калейдоскоп на ходу, врезаются в стены и фонарные столбы, другая рассказывала о несчастных случаях на дорогах, произошедших по вине глядящих в калейдоскопы пешеходов. На улицах были установлены огромные трубы на подставках, в которые можно было заглянуть за пенни. Каждый модный салон и гостиная обзавелись собственным роскошным калейдоскопом в деревянном или кованом корпусе.
К несчастью для Брюстера, оказалось, что калейдоскоп довольно просто изготовить. Интересно, что внутрь калейдоскопа можно поместить практически что угодно: бусины, ракушки. Один богач даже заказал калейдоскоп из драгоценных камней, за баснословные деньги. 

К середине XIX века калейдоскопы покорили и Америку, где их производили тысячами. А потом, как это часто бывает, популярность схлынула, и к началу XX века калейдоскоп из модного увлечения превратился детскую игрушку, копеечную картонную трубочку со стекляшками внутри. Небольшой ренессанс калейдоскопа случился в 1970-е, когда среди «детей цветов» стали модны всякие ремесленные поделки. В наши дни сохранилась небольшая «секта» любителей, производителей и коллекционеров калейдоскопов, у которых есть свое общество и ежегодные конференции.

Дэвид Брюстер не получил от своего изобретения никаких барышей, зато ему досталась слава — несколько европейских королевских академий сделали его почетным членом, а король Вильгельм IV произвел в рыцари. Брюстер продолжил свои оптические эксперименты и открыл закон поляризации и преломления света, названный его именем, и оптические свойства кристаллов, а также изобрел еще несколько важных штуковин: стереокамеру, полизональную линзу, два типа поляриметров, и вдобавок написал целых две биографии Исаака Ньютона. Но своим современникам он все равно запомнился как изобретатель волшебной трубочки и эксцентричный чудак.
 
В наши дни, чтобы насладиться волшебными узорами калейдоскопа, вовсе не обязательно смотреть в трубку. Вот двухчасовой фильм, в котором воссозданы эффекты калейдоскопа.
 
29.06.2017
Поделиться:
Комментарии
Имя *
Email *
Комментарий *